Sweetheart of the Rodeo (1968)

Cafe con leche y Sweetheart of the Rodeo sonando en la tranquilidad de una mañana de domingo.

Sin más documentación que los apuntes que pueda encontrar en mi ya cada vez menos fiable memoria y alguna consulta a la wiki, con más cariño que rigor, voy a dejar unos comentarios sobre este disco de byrds, en los que esta maravillosa banda, se vuelve a reinventar una vez más.

No exagero si digo que cuando ahora escuchamos a Ryan Adams, o a Steve Earle o a ese joven Tweedy de los Uncle Tupelo, a Jayhawks, o los American Recording de Johnny Cash; nos parece lo más normal del mundo, ese country rock o americana con esos toques de ambos estilos que tan bien parecen llevarse.

Pero en 1968, las cosas no eran así, y la procedencia de ambas músicas –country y rock- era bien distinta, y quizá es en este disco dónde si no forman pareja por primera vez, si es cuando lo hacen con tal maestría, que Sweetheart of The Rodeo será el precedente y el lugar dónde miren y han mirado, cualquiera que ha dirigido su música por estos derroteros.

La idea inicial del disco era más amplia, un compendio, una obra magna, que recogiese toda la tradición americana desde los orígenes del country traumatizados por el rock. En el camino se queda el proyecto, para terminar siendo un puñado de temas –la mayoría versiones- de una belleza encomiable, en el para mi mejor disco de country rock que ha parido la música.

De la vieja lucha de egos en los byrds, ya sólo nos quedan Roger McGuinn y Chris Hillman, y entra en la formación un joven Gram Parsons, que poco durará en la banda, y cuya presencia en este disco fue mutilada cruelmente por McGuinn, con marcha de Hillman y el propio Parsons para fundar los flying burrito brothers , pero eso ya es otra historia.

1.- You Ain’t Going Nowhere.

Arranca el disco con una versión de dylan y canción que es la biblia del country rock a mi parecer. Mil veces versioneada, recuerdo con cariño ese final de concierto, en una pequeña sala de Madrid, dónde la hermana de Earle y su marido, nos deleitaron con esta versión. Curtis Loewe estaría pensando en Dylan. Pero yo pensaba en los Byrds.

Tantas veces interpretada y por tantos artistas, me ha apetecido dejar aquí la versión de mis queridos sadies, con Louris (jayhawks) de invitado.

2.- I Am a Pilgrim.

Este segundo tema es un clásico tradicional de bluegrass, arreglado por McGuinn y Hillman y con voz de este último.
Me gusta pensar que deciden incluirla después de ver esta actuación: cash, june y pete.

3.- The Christian Life.

Versión de los hermanos Louvin, de gran belleza, pero que se queda en la mitad de la mitad cantada por McGuinn con respecto a la grabación primera con Parsons en la voz.

Y esta es la cruel historia de este disco, que muchos conoceréis, y a la que este tema me da juego para comentar.
Las voces solistas de Parsons se fueron a tomar por culo, y se regrabaron las canciones con la voz de McGuinn.

¿por qué? Yo siempre pensé que era un tema de envidias y celos, algo habitual en los byrds, que siempre ha sido un corral con demasiados gallos –y de ahí quizá su grandeza-, pero hay quién mantiene que el motivo fue otro, una prohibición legal por un contrato con otra discográfica que tenía firmado Parsons.

Fuese el motivo que fuese, el disco se edita sin la voz de Parsons.
Si este disco es perfecto ¿Cómo habría sido con la voz de Gram Parsons? Los bonus y extra tracks, dónde se recogen tomas de las sesiones tal y como iban a ser grabadas en un principio nos hacen darnos cuenta que por un motivo u otro, se capó el que hubiera sido –sino lo es pese a su mutilación- el mejor disco country rock de la historia de la música.

4.- You Don’t Miss Your Water.

Tema que al parecer elige Parsons, es una versión country de un tema soul de William Bell.

5.- You’re Still On My Mind

Ahora la version es de Luke McDaniel y otra vez, ni color entre las tomas en que canta Parsons, y la versión final publicada.
De hecho siempre la he visto como un tema de Parsons, pese a no ser original suyo, quizá por haberla escuchado miles de veces a cargo de Fliyng Burrito.

6- Pretty Boy Floyd

Un tema de Woody Guthrie con bajos, steels, mandolinas … preciosa.

7 y 8.- Hickory Wind» y «One Hundred Years from Now.

Los dos temas que firma Parsons, y el momento álgido del álbum. Se me enrojecen los ojos de pensar lo que podría haber sido esta banda con Gram, Hillman y McGuinn sacando disco tras disco, ese lo que pudo haber sido y no fue.

Si digo que One Hundred Years from Now es una de las canciones de mi vida no miento. Si digo que es el mejor tema que compuso Parsons tampoco.

Y en lo referente a la influencia de este disco en la música actual, no puede haber mejor muestra que la versión a cargo de Wilco.

9.- Blue Canadian Rockies.

Segundo tema que canta Hillman, se trata de una versión de Cindy Walker.

10.- Life in Prison.

Y en este repaso a la historia de las raíces de la música americana, no podía faltar Merle Haggard.

11.- Nothing Was Delivered.

Y McGuinn que no deja de estar obsesionado con la figura de Dylan, si abre el disco con él lo vuelve a cerrar con otro tema de las basement tapes.

Y por polemizar un poco, diré que los byrds como casi siempre, superan cualquier grabación original de Dylan. Curtis jódete si lees esto, y haber hecho tu los comentarios al disco.

Para terminar decir que es IMPRESCINDIBLE tener la grabación de este disco con los bonus de temas cantados por Parsons.

Espero con impaciencia vuestros cometarios al disco.

Gracias a todos por este pequeño homenaje a los byrds.

http://www.foroazkenarock.com/t4868p120-the-byrds#698149

Turn! Turn! Turn! (1965)

• Roger McGuinn, vocals, guitars
• Gene Clark, vocals, tambourine, harmonica
• David Crosby, vocals, guitars
• Chris Hillman, vocals, bass
• Michael Clarke, drums

1.- Turn! Turn! Turn! (To Everything There Is A Season)
(La Biblia: Eclesiastés 3: el momento oportuno)

Hay un momento para todo y un tiempo para cada cosa bajo el sol: un tiempo para nacer y un tiempo para morir, un tiempo para plantar y un tiempo para arrancar lo plantado; un tiempo para matar y un tiempo para curar, un tiempo para demoler y un tiempo para edificar; un tiempo para llorar y un tiempo para reír, un tiempo para lamentarse y un tiempo para bailar; un tiempo para arrojar piedras y un tiempo para recogerlas, un tiempo para abrazarse y un tiempo para separarse; un tiempo para buscar y un tiempo para perder, un tiempo para guardar y un tiempo para tirar; un tiempo para rasgar y un tiempo para coser, un tiempo para callar y un tiempo para hablar; un tiempo para amar y un tiempo para odiar, un tiempo de guerra y un tiempo de paz.

De estas palabras del Antiguo Testamento y dentro de los llamados Libros sapienciales, Pete Seeger crea esta canción: Turn! Turn! Turn! con cuya versión se abre el segundo disco de Byrds.

Tras dar la banda muchas vueltas con la búsqueda del single perfecto, se decide que sea este el tema y que de nombre al álbum. De hecho quienes adjudicaron para la producción en Columbia –Dickson y Melcher- no las tenían todas consigo y probaron de nuevo una cover de dylan –it´s all over now baby blue-, entre otras cosas porque dickson no lo tenía muy claro por lo beato de la canción.

Pero Melcher (hijo de Doris Day por cierto) se lleva el gato al agua y se selecciona como primer single del disco y tercero de la banda. 74 tomas se hicieron de esta canción, ahí es nada, hasta dar con lo que querían.

Número uno en USA en las navidades del 65 fue el resultado.

2.- It Won’t Be Wrong.

Deliciosa canción pop a cargo de McGuinn.

Este tema ya lo habían grabado antes, bajo el nombre de the Beeteaters, en la cara B del single que grabaron en 1964, y llamada “Don´t be long”. De clara influencia de las primeras bandas de la british invasión –nada más que hay que ver el nombre del grupo- y en concreto de los Beatles de a hard day night y la guitarra de Harrison.

3.- Set You Free This Time.

Primer tema de Clark del disco, quien lo canta y toca la harmónica, con influencias de dylan y reconocimiento del maestro que al parecer amaba este tema. Quizá la mejor canción del disco y el primer momento “country” que nos dan los byrds.

4.- Lay Down Your Weary Tune. 
Cover de Dylan, que por cierto, se quedó fuera de las grabaciones finales de The Times They Are A-Changin’.

5.- He Was a Friend of Mine.
Es Mc Guinn quién se encarga de dar forma a esta canción tradicional sobre la tristeza por la pérdida de un amigo. La canción ha sido grabada por números artistas: dylan, willie Nelson o incluso por mercury rev o catpower.
El amigo al que los byrds dedican la canción es John F. Keenedy.

6.- The World Turns All Around Her.
Segundo tema de Clark, con un tremendo trabajo de Rickenbackers de 12 cuerdas, y otra preciosa composición.

7.- Satisfied Mind.
Cover de un viejo tema country del 55, a cargo de Hayes y Rhodes, y de nuevo otra incursión en este terreno por partes de los byrds y en este caso a cargo de Hillman.

Esta canción muchos años después abriría el Saved de Bob Dylan.
Aunque mi versión favorita de la canción no podría ser otra que la de Johnny Cash.

8.- If You’re Gone. 
Tercer tema de Clark y tercera preciosidad., que marca quizá el camino hacia lo que será fifth dimensions.

9.- The Times They Are a-Changin’.
Nada que comentar que no sepáis de esta estupenda versión del impresionante tema de dylan.

10.- Wait and See.
Tema de Mc Guinn y Crosby. Precioso sonido de rickenbackers. Pop de 24 kilates.

11.- Oh! Susannah. 
Con esta versión del archiconocido tema de Foster, se cierra el disco. Si en el debut fue el tema de ingles dedicado a los soldados que partían ahora es esta canción de cuando la fiebre del oro. Hay que tomarlo con sentido del humor.

Ojo con los bonus que aparecieron en la reedición del disco.

Porque ahí aparece el the Day Walk (Never Before) de Clark que incomprensiblemente se quedó fuera de las grabaciones finales, cuando es un TEMAZO, una demo del the times they are a changin´ muy distinta y para mi superior a la que se incluye en el formato oficial y el it´s over now baby blue de Dylan que en principio iba a ser el single del disco y que también se quedó fuera.

Pues un disco quizá algo menos enorme que el debut, pero que no le anda nada lejos, sobre todo si tenemos en cuenta que se quedaron fuera maravillas sin más explicaciones que las guerras internas por las que ya atravesaba la banda, y que llevarían a la salida de Clark de la banda por su miedo a los aviones –versión oficial- o por envidias en el seno de la misma –versión no oficial-.

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Mr. Tambourine Man (1965)

Mr. Tambourine Man. Así se llama el disco de debut de byrds y con esa canción comienza.

Versión del tema de dylan que publico en su «Bringing it all back home» allá por 1965.
Sobre si el señor de la pandereta es un dealer o no, tenemos opiniones para todos los gustos.

Y bueno esta es la formación de la banda:

• Jim McGuinn: Guitars, banjo, vocals.
• Gene Clark: Guitars, percussion, vocals.
• David Crosby: Guitars, vocals.
• Chris Hillman: Bass guitar, mandolin, vocals.
• Michael Clarke: Drums, percussion.

1.- Mr. Tambourine Man.
Me gusta más que la versión original de dylan. Con eso lo digo todo.

2.- I’ll Feel a Whole Lot Better.
Sorprendentemente, este tema firmado por Gene Clark no fue nunca cara A de single.
Me parece una de las canciones más bellas de byrds, con ese maravilloso sonido que saca a su Rickenbacker de 12 cuerdas Mc Guinn.
Destacable la versión de Flamin’ Groovies y algo después, la de Tom Petty en su Ful Moon Fever.

3.- Spanish Harlem Incident.
Nueva versión de Dylan, esta del Another Side of Bob Dylan, y también magnífica.

4.- You Won’t Have to Cry.
Tema propio de clark y mc guinn, con una interpretación vocal perfecta, destacando esa segunda voz en falsete. Una joya muestra del talento en la composición de Clark, no todo iban a ser versiones.

5.- Here Without You.
Aquí el talento de Clark todavía es más evidente. Preciosa canción, preciosos cambios de ritmo, preciosa melodía.
Ese “forever …” ufffff.

6.- The Bells of Rhymney.
Version de Pete Seeger, sencillamente perfecta.
Aquí quién destaca en Mc Guinn con su trabajo a las voces, y ese sólo con arpegios.
Se dice que de aquí saco George Harrison la ¿inspiración? para el if I needed someone.

7.- All I Really Want to Do.
Otra cover de Dylan, y ya es la tercera, también del another side of bob dylan.
Muy fiel a la original, aunque con esos leves toques electricos, que seguro empujaron al maestro a dar el gran paso.
Fue single de éxito una vez más. Luego dylan a ratos los llamará aprovechados y a otros reconocerá la grandeza de las versiones (hace un rato me lo comentaba curtis).

8.- I Knew I’d Want You.
De Nuevo un tema propio de Clark, que se muestra como el compositor del grupo de nuevo.
Aquí si nos acordamos de la primera época de Beatles, aunque la sensibilidad de Clark para mi supera a los fab four aunque se la mayoría no estaréis de acuerdo.

9.- It’s No Use.
Clark y Mc Guinn componiendo de nuevo, en el último tema propio de la banda que aparecerá en este disco de debut.
Uno de mis temas favoritos de este disco. Psicodelia, armonías beat, solos de guitarra modis …

10.- Don’t Doubt Yourself, Babe.
Version de Jackie DeShannon, quien habló maravillas de byrds cuando escuchó el single de adelanto y no se equivocaba.

11.- Chimes of Freedom.
Una nueva version de Dylan y también del another side of bob dylan.

12.- We’ll Meet Again.
Tema de Parker y Charles de 1939, y canción británica en los inicios de la segunda guerra mundial , dónde con optimismo los familiares daban animos a los soldados que partían, y que popularizó mucho más tarde Vera Lynn.

Un genial debut.

http://www.foroazkenarock.com/t4868p20-the-byrds#325678