Old Ways (1985)

Y llegamos a 1985 y llegamos a “Old ways”, después de la “experimentación” de “Trans” y del homenaje al rock de los 50 que fue “Everybody´s rockin´”, Neil Young vuelve a sorprender y da un giro mas y se marca un disco de claro carácter country, a mi entender es su disco mas country y eso dentro de la discografía de este genio es mucho.
El nivel de los colaboradores del disco es muy grande, desde las guitarras y las voces del gran Waylon Jennings, la steel de Ben Keith y la voz del también grande Willie Nelson, hacen de este disco, para mi, su mejor disco de los años 80, sin contar el gran “Freedom”.

El disco se inicia con la versión de «The Wayward Wind» en la cual se acompaña en las voces de Denise Draper, un perfecto inicio para el disco. A esta le sigue “Get Back To The Country” una canción animada por un banjo y una mandolina que le dan un aire festivo, de aquí pasamos a “Are the any more real cowboys” la cual canta con el anteriormente mencionado Willie Nelson, la armónica de Neil Young le da un toque precioso a la canción. La canción mas tranquila del disco viene ahora con la genial “Once An Angel”;
Always an angel
You’re as close to heaven
As I’ll ever be
It’s been six years now
Since my ring slipped on your finger
And those years have made
A better man out of me

De aquí pasamos a mi canción preferida del disco y una canción a la cual le tengo un cariño especial dentro de la discografía de Neil Young, estoy hablando de la gran “Misfits”, por otra parte, es el tema que se sale del claro patrón country que marca el disco, pero esos 5 minutos de canción con esos violines son muy grandes.
Living Kennedy’s dream
There was an automatic camera
Shooting elephantine.
Well the crew was relaxing
Before the video screen
Watching old re-runs
Of Mohammed Ali.
The voice of Houston callin’
Brought them back to the scene
Except the sky is fallin’
Do you know what that means?
Out on that Texas sidewalk
Through the hotel mezzanine
There walked a see-thru’ hooker
To a suite with two TVs

Y pasado el shock “Misfits”, seguimos con “California Sunset”, a la cual se le puede considerar la “prima” de “Get Back To The Country” en cuanto al ritmo y al tipo de canción, tema grabado en Austin City Limits.
Y ya en el tramo final nos dejamos guiar por la canción “Old Ways” con esa guitarra de Waylon Jennings y la harmónica de Terry McMillan para llevarnos a las 3 últimas canciones que son la bella y lenta “My boy”, que es otra de mis favoritas del disco, “Bound Of Glory” donde la voz de Waylon esta más presente que en ningún otro tema del disco y el final perfecto que supone “Where Is The Highway Tonight?”.

Para muchos, igual este disco, es otro disco menor dentro de su discografía, para mi es grande, no tanto como puede ser un “Tonight´s The Night” o un “Zuma”, pero me parece un muy buen disco, si no le habeis dado una oportunidad, darsela y estoy casi seguro que os gustara.
Decir también que para mi gusto, “Old Ways” tiene una de las portadas mas bonitas de su discografía, esa vuelta a «los viejos caminos»…..

Hawks & Doves (1980)

Y llegamos a 1980, década “difícil” para muchos músicos, entre ellos Neil Young, empiezan los cambios y experimentaciones en su sonido y también los cambios de discográfica de Reprise a Geffen con juicios incluidos.

Aquí tenemos «Hawks & Doves» uno de los discos de la discordia, si bien no fue tan criticado como “Trans” o “Everybody´s rockin”, por lo menos ya sorprendía a sus mas fieles seguidores. La razón principal de esa sorpresa, desagradable para muchos, fue la consideración del disco por gran parte de la crítica como “una colección de canciones acústicas que evidenciaban la influencia política de la derecha conservadora”.
El disco, como el anterior “Rust Never Sleeps”, esta diferenciado en dos claras partas, la primera sería las cuatro canciones que lo abren, de claro corte acústico. Se inicia con “Little Wing” canción corta, que nada tiene que ver con la de Jimi Hendrix, que nos abre al disco. Al álbum le sigue “The Old Homestead”, que fue interpretada por muchos de sus fans como una crítica a su ex-banda Crosby Stills Nash & Young. Neil Young tardó 6 años en publicar esta canción ya que fue grabada en 1974, es la canción mas larga del disco con diferencia, casi llega a los 8 minutos y para mi una de las mejores.
Le sigue “Lost in space” que continua la tónica tranquila y acústica del disco, una melodía muy en la linea de Neil Young, una bonita canción.
Losing you
I heard I was losing you
That’s not the only thing that I got to lose
I got to lose
The deep see blues
Look at these blues
The deep see blues

“Captain Kennedy” pone fin a esta parte, a mi es la que mas me gusta de las cuatro y mi favorita del disco, una canción oscura con una guitarra que le da un sonido muy folk y muy bello.
I am a young mariner headed to war
I’m thinkin’ ‘bout my family and what it was for
There’s water on the wood and the sails feel good
And when I get to shore I hope that I can kill good.

La segunda parte del disco se inicia con “Staying Power” y “Coastline”, pero es ya en la “patriótica” “Union Man” donde se nota mas el sonido de las guitarras eléctricas, es otra de mis favoritas del disco; I’m proud to be a union man. A “Union Man” le sigue en la misma linea “Comin’ Apart at Every Nail”. Y cierra el disco, la canción que le da titulo al mismo, “Hawks and Doves”;
Ready to go, willin’ to stay and pay
U.S.A., U.S.A.
So my sweet love can dance
another free day
U.S.A., U.S.A.

En general me gusta el disco, no lo he comprobado, pero seguramente de duración será el mas corto, y aunque para mi es su peor disco hasta ese momento, me parece que tiene buenas canciones, obviamente comparado con “Rust Never Sleeps” es muy flojo, pero repito que para mi tiene buenos temas aunque después de todo lo vivido por Neil Young con “Living with war” escucharle cantar “I’m proud to be livin’ in the U.S.A.” me supera.

American Stars ‘n Bars (1977)

Después del fiasco ya comentado del Long May You Run con Stills, Young vuelve con este “American Stars n´ Bars”. En este disco,encontramos al Neil Young más cercano al country que en sus anteriores trabajos, pero si algo cabe destacar del mismo por encima de todo, eso es la canción «Like A Hurricane» una de sus mejores canciones y para mi una de las mejores canciones de la historia del rock.
El disco se inicia con The old country waltz una canción donde podemos ver al Young mas country acompañado en los coros con Nicolette Larson y Linda Ronstadt. Saddle up the palomino tiene un riff de guitarra marca de la casa, de esos que se te quedan desde la primera escucha. Hey babe es de mis favoritas del disco, tiene una melodía muy bella y unos coros que atrapan…”can you see my love”…En Hold back the tears el protagonismo de Larson y Ronstadt se nota un poco mas en los coros, pero sigue en la linea de las canciones anteriores el ritmo country.Bite the bullet tiene un cambio considerable en relación a las anteriores, entra la guitarra de Frank Sanpedro que le da al tema un aire mucho mas rockero. En Star of bethlehemestamos ante lo mas pausado del disco, donde la harmonica de Young toma protagonismo, bonita canción en la que Emmylou Harris se encarga de los coros. Will to love es una canción en la cual Young se encarga de todos los instrumentos, el preámbulo perfecto a Like a Hurricane, que puedo decir de esta canción, simplemente escucharla.

Once I thought I saw you
In a crowded hazy bar,
Dancing on the light
From star to star.
Far across the moonbeam
I know that’s who you are,
I saw your brown eyes
Turning once the bar.
You are like a hurricane
There’s harm in your eye.
And I’m gettin’ blown away
Somewhere safer where the feeling stays.
I want to love you but I’m gettin’ blown away
I am just a dreamer,
But you are just a dream,
You could have been anyone to me.
Before that moment you touched my lips
That perfect feeling when time just slips
Away between us on our foggy trip.
You are like a hurricane
There’s harm in your eye.
And I’m gettin’ blown away
Somewhere safer where the feeling stays.
I want to love you but I’m gettin’ blown away
You are just a dreamer,
But I am just a dream.
You could have been anyone to me.
Before that moment you touched my lips
That perfect feeling when time just slips
Away between us on our foggy trip.
You are like a hurricane
There’s harm in your eye.
And I’m gettin’ blown away
Somewhere safer where the feeling stays.
I want to love you but I’m gettin’ blown away
.

El disco se cierra con Homegrown, un tema mas guitarrero que la primera parte del disco.
Este disco en las criticas suele ser considerado un disco menor o directamente un disco flojo. A mi me parece un buen disco, no llega al nivel de sus 3 anteriores discos, cosa casi imposible, pero si se publicara hoy estaría sin ningún problema entre lo mejor del año.

Tonight’s the Night (1975)

Que mejor manera que empezar la crítica de este disco con la explicación por parte de su autor:
«Tonight´s Is The Night es una carta de sobredosis. Todo trata de vida, droga y muerte. Cuando nosotros tocamos esa música estábamos todos pensando en Danny Whitten y Bruce Berry, dos miembros de nuestra unidad perdidos por sobredosis de caballo. Las sesiones fueron la primera vez que los restos de Crazy Horse se juntaban desde la muerte de Danny. Teníamos que conseguir entre todos la fuerza para llenar el vacío que él dejó. El otro fallecido, Bruce Berry, fue roadie de CSNY por mucho tiempo. Su hermano Ken lleva Studio Instrumental Rentals, donde grabamos el disco. Así que había un montón de vibraciones entre nosotros. Había mucho espíritu en la música que grabábamos. Es divertido, recuerdo toda la experiencia en blanco y negro. Íbamos a los estudios a las cinco de la tarde y empezábamos a colocarnos, bebiendo tequila y jugando al billar. A medianoche, empezábamos a tocar. Y tocábamos por Bruce y Danny en su camino a través de la noche. No soy un yonki, y ni siquiera voy a intentar comprobar como es… pero nos colocábamos, justo en el límite donde nos sentíamos los suficientemente abiertos al ambiente. Era espectral. Probablemente sienta más este álbum más que cualquier cosa que haya hecho nunca

Un disco que cuando fue presentado por primera vez a la compañía Reprise se niega a publicarlo. Lo consideraron demasiado oscuro y depresivo. Young se va de gira a presentarlo en directo en unos conciertos en los cuales el grupo lo interpretaba entero y sin descanso. Lo que daría yo por ver un directo como ese hoy.
Cuando tras unos cambios en el orden del disco y con 2 canciones nuevas este llega a manos del público, todo está preparado para que no se lleve a engaño: la carpeta, en un lúgubre blanco y negro, contiene una foto del grupo tocando, con los nombres de cada músico impresos a sus pies. El nombre de Whitten aparece, pero no su imagen: es su fantasma el que puebla el disco.
Voy a comentar un poco las canciones:
Tonight´s the night – Es la canción que abre y cierra el disco en distintas versiones. Un homenaje a la figura de Bruce Berry. Un clásico en toda regla. A mi, no se porque, la primera vez que lo escuche me recordo a Tom Waits, seran cosas mias.
«Speakin´ Out» – Con ese piano es otra gozada de canción, con un toque muy bluesero. Otra preciosidad, sobre todo esa mezcla del piano con el solo de guitarra y con un Young que intenta reirse pero no puede.
“World on a string” – Es otra gran canción con una melodía que te engancha a la primera escucha. De mis favoritas del disco.
“Borrowed Tune” – Inicio con armónica y piano y un Young mas desafinado que de costumbre pero que extrañamente le da a la canción una belleza increíble. Canción que en un principio cuando presento el disco a Reprise no estaba y la añadiría después. Gracias.
«Come On Baby, Let´s Go Downtown» es una canción cantada por Whitten en una toma en directo. A modo de homenaje, supongo. Pero un estribillo que se te queda; “come on baby….”
«Mellow My Mind» – Una de las mejores baladas de Neil Young de toda su discografía, lo cual es decir mucho. Esa voz rota intentando llegar donde no puede, esa armónica otra vez…….una gozada.
«Roll Another Number» – En la cual afirma que no volvera a Woodstock. Otra preciosidad con una melodía muy en su linea.
«Albuquerque» – Un principio de guitarra que se clava y una declaración de intenciones de querer huir y estar solo durante una temporada, “dirigirse a México, donde los rockeros de fama (como Dylan) se refugiaban en anonimato y tequila”.
«New Mama» – La canción mas corta del disco pero también de mis favoritas. Lenta, a dos voces a ratos, preciosa, de las que ponen los pelos como escarpias, como diría un amigo.
«Lookout Joe» – Junto con «Borrowed…», la otra canción de estudio no perteneciente a las etílicas sesiones que presento en un principio a la compañía. La canción para mi gusto mas prescindible de un disco que no tiene canciones prescindibles.
«Tired Eyes» – Supone ya el principio del fin del disco, relata un asesinato múltiple producido durante un negocio de drogas. Otra grandísima canción, “open up the tired eyes……..
«Tonight´s the night part. II…» – Es una toma aún más cruda y emocionante que la primera y sirve de final a un disco de una intensidad brutal y desoladora.

Para mi su mejor disco. Catalogado por muchos como su disco mas oscuro, pero que tiene algo que le hace muy especial.
Un disco que descubrí hace relativamente poco, pero que me ha marcado. Gracias Neil Young.

Farther Along (1971)

Byrds no quedaron nada satisfechos con el resultado de su anterior disco, por este motivo se dieron prisa en volver al estudio para intentar mejorar el pequeño fiasco que había supuesto «Byrdmaniax«, tanto a nivel de crítica, como de ventas y lo que es peor para ellos mismos.
Así que aprovechando un concierto en el verano del 71 en Londres, deciden alquilar un estudio en la capital londinense y crear este “Farther Along”.
El sonido de este penúltimo disco de la banda refleja que se querian alejar por completo de la producción de Melcher en «Byrdmaniax», evitando cualquier sobreproducción y acercandose a sonidos mas “retro”, incluso fueron ellos mismos los encargados de la producción.
7 dias en el estudio para crear estas 11 canciones, un dato que da a entender la excesiva rapidez en la que trabajaron McGuinn y compañía.
El 17 de noviembre se puso a la venta lo que iba a ser el último disco de la formación mas duradera de los Byrds.
Ya desde los primeros acordes de “Tiffany Queen” nos damos cuenta que esto no tiene nada que ver con su anterior album, un tema muy cercano al rock and roll de los 50 con un McGuinn inspirado en su faceta de guitarrista y compositor.
En “Get Yourself Together” seguimos con ese sonido, esa intro de bateria que marca la canción, es Gene Parsons el que lleva el ritmo del tema con una armonica y un cambio de ritmo muy característico.
Es Clarence White quien sube el nivel con la versión del tema tradicional “Farther Along”, una gran canción que el genial guitarrista lleva a su terreno con una mandolina y un sentimiento que sólo él sabía hacer.
A los 29 años, en julio del 73 moría este genial artista y en su funeral Gram Parsons y Bernie Leadon le homenajearon tocando este tema.
Gene Parsons vuelve a aparecer con “B.B. Class Road”, en la onda guitarrera y con ese sonido tan 50s que marca algunos de los cortes de “Farther Along”.
Para terminar la primera cara del disco tenemos “Bugler”, donde Clarence White vuelve a deleitarnos con otra gran versión, en esta ocasión de Larry Murray. Para un servidor el mejor tema del disco.
Por primera vez en este «Farther Along» aparece Skip Battin en labores compositivas en “America’s Grear Nacional Pastime”………….los que me habeís leido alguna crítica anterior ya sabeís lo que pienso sobre el bajista, así que no me repetire mucho mas, bueno si, sigo sin entender porque este tipo componía en una banda tan grande. Tema prescindible una vez mas, lo peor es que encima fue elegido como cara A de un single de los Byrds.
A continuación tenemos una de las sorpresas del disco, esta es “Antique Sandy”, sorpresa porque fue compuesta por los 4 Byrds juntos, algo que no se había dado hasta la fecha. Buena canción con un McGuinn estupendo en la voz principal.
Battin vuelve a la carga con otra composición, en este caso “Precious Kate”, aunque aquí si que acierta creando una bonita melodía que engrandece Roger McGuinn otra vez en el apartado vocal.
So Fine” es una versión de los años 50 del grupo The Sheiks, para mi un tema anecdótico que da paso a las dos última canciones de este “Farther Along”.
Lazy Waters” compuesta por Bob Rafkin, un precioso tema con un solo de harmonica que le da a la canción un tono melancólico y con Battin y McGuinn compartiendo las voces y “empastandolas” de forma genial. Y para terminar “Bristol Steam Convention Blues” de Gene Parsons y Clarence White, un tema instrumental de bluegrass con un banjo muy característico, una forma peculiar de terminar “Farther Along”, algo a lo que los Byrds estaban muy acostumbrados.

En definitiva, un album irregular, superior a “Byrdmaniax”, pero que se queda un poco a medio camino, si se lo hubieran tomado con mas calma en el estudio creo que podría haber sido mucho mejor.
Y hasta aquí lo que fueron los Byrds de Mcguinn/White/Parsons y Battin. Las tensiones internas ya se hacian difíciles de llevar en el seno de la banda, Battin y Parsons estaban mas fuera que dentro, White era muy amigo de Parsons y no llevaba nada bien la situación y McGuinn empezaba a dar claros síntomas de cansancio, de llevar un nombre tan grande como el de Byrds el sólo desde 1964…………por su mente parece que empezaba a surgir la idea de juntar a los miembros originales, pero eso es otra historia que guardamos para su último disco

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