Last Time Around (1968)

El tercer y último album de Buffalo Springfield vio la luz en el verano de 1968.Es considerado como su albúm póstumo ya que fue publicado meses después de que la banda ya estuviera disuelta.
La portada del álbum, obra de la escritora Eve Babitz, es bastante esclarecedora de cómo estaba la situación en el grupo, por un lado Neil Young mirando hacia la derecha y el resto de la banda mirando hacia el lado contrario. Tanto Stephen Stills como Neil Young estaban ya inmersos en sus respectivas carreras, Neil Young preparando su primer álbum, que se publicó a finales de ese mismo año, y Stephen Stills en su disco con Bloomfield/Kooper y su inminente primer disco con Crosby & Nash. Son estas varias de las razones que dan al disco una nula homogeneidad, pareciendo mas un álbum de canciones sueltas, que un disco de una banda unida.
A pesar de todo a mi me parece un muy buen disco, quizas el “menos bueno” de los 3 que publicaron bajo el nombre de Buffalo Springfield, pero un buen disco con mezcla de estilos como el country, el folk, incluso con aires pop y cercanos al blues en algunos temas. Las labores compositivas quedan en manos, principalmente de Stills, quien firma 5 temas y en menor media de Young y Furay. Incluso el productor y bajista Jim Messina compone una de las canciones de mayor regusto country del álbum, «Carefree country day».
«On the Way Home» supone el inicio del disco, este tema de Neil Young es uno de los puntos altos del mismo, un tema optimista y muy dinámico, acompañado a las voces por Furay y Stills. Aparecería mas adelante en el directo de CSN&Y “Four Way Street”.En contraposición al tema del canadiense nos encontramos seguidamente con «It’s So Hard to Wait«, de las pocas composiciones del disco firmadas por mas de un miembro, en esta ocasión por Furay y Young, aunque este último no formó parte de la grabación del tema si le ayudo en la composición de la letra, otra gran canción que no desmerece con la grandeza de esta banda.
Seguidamente viene la primera composición de Stephen Stills, «Pretty Girl Why«, acompañado a los voces por Rich Furay, un tema en el que Stills demuestra su versatilidad componiendo, a continuación tenemos otra canción del genio de Dallas, «Four Days Gone«, bastante mejor que el anterior, mas pausado pero con un trabajo vocal muy logrado por parte del futuro compañero de Crosby y Nash
Carefree Country Day» es la única composición de Messina para el disco, el productor del álbum y sustituto al bajo de Bruce Palmer para este disco y que junto a Richie Furay formaría parte de la banda Poco. Como ya he comentado es un tema de corte country muy pausado y con una melodía y juegos vocales muy logrados.
La primera parte del disco se cierra con la composición de Stills, “Special Care”, para servidor de los temas mas flojos del disco, aunque instrumentalmente resulta curiosa esa mezcla de sonidos con una linea de bajo muy marcada y unos coros cuando menos originales.
«The Hour of Not Quite Rain», tema firmado por Callen y Furay sorprende gratamente, un tema diferente, por momentos la voz de Furay recuerda, al que en pocos años se iba a convertir en una leyenda, este no es otro que Robert Plant y Led Zeppelin.
A continuación nos encontramos con el mejor tema de Stills en todo el album, «Questions«, su mejor composición que se asemeja a “Carry On” canción que aparecería en el disco de CSN&Y “Deja Vu”.
«I Am a Child» es la segunda y última canción que aparece en el disco firmada por Neil Young, uno de los mejores temas del álbum, evocando a su juventud y a la inocencia. Esta canción no volvería a aparecer publicada en ningún disco del genio canadiense hasta ese gran directo que es el “Live Rust”.
Siguiendo en la buena línea de este compendio de canciones, nos encontramos con «Merry-Go-Round«, con un Furay que por momentos nos recuerda a canciones del anterior disco de la banda, uno de los mejores temas del disco, un tema optimista y con una producción muy básica, algo que le queda muy bien a la canción.
Con “Uno Mundo” de Stills quiza estemos ante, no solo la peor canción del disco, sino el peor tema que grabaron Buffalo Springfield. Esa mezcla de estrofas en castellano e inglés resultan por momentos vergonzosas, “no me engañes, somos iguales”………poco que añadir.
Y para terminar tenemos otro gran tema de Furay, «Kind Woman» es de lo mejor del disco, una gran balada.
Como ya he comentado, “Last Time Around” es mas una colección de canciones que un álbum propio de una banda, demasiados egos dentro del grupo como para que siguiera funcionando la historia, pero a pesar de todo no deja de ser un muy buen disco, seguramente lastrado por esa desunión y porque su predecesor nos hacía imaginar que igual lo mejor aún estaba por llegar.

Are You Passionate? (2002)

Estamos en el año 2002 y tras mas de 30 años de carrera y casi 40 discos a sus espaldas Neil Young nos vuelve a sorprender.
“Are You Passionate?” se puede considerar otro disco por lo menos diferente. Se junta en su estudio casero con Booker T & The MG´s, que eran una banda de estudio de la discográfica Stax y le da un aire soul muy característico al album. Si “Old Ways” fue considerado como su disco de raices country y “This Note´s For You” como su disco blues, este “Are You Passionate?” lo podemos considerar como su disco soul.

Tenemos una excepción dentro de los temas del disco, esta es, “Goin´Home”, una canción en la que se junta con los grandes Crazy Horse al completo, creando el mejor tema del disco con diferencia y un nuevo clásico dentro de la discografía del canadiense. Una canción que da que pensar, si en vez de experimentar tanto, le hubiera dado por crear un disco entero con Sampedro y compañía……..pero bueno, es lo que tiene el bueno de Young, siempre él mismo, para lo bueno, casi siempre, y para lo malo en algunas ocasiones.
Otra vez mas, la temática del album vuelve a ser el amor, el amor como lo entiende Neil Young, ya desde la inicial “You´re My Girl” se puede ver por donde va el disco, un sonido cercano a Motown y a Stax, como no podía ser de otra manera con esa banda de acompañamiento. “Mr. Dissapointment” es otra canción soul que por momentos, aunque parezca mentira, me llega a recordar a Barry White en el ritmo de la canción. Con “Differently” se cierra esta primera parte del album, para mi lo mas flojo del mismo. “Quit (don´t say you love me)” es otro tema en la linea soul, aunque mas tranquilo, se puede destacar que los coros los realizan Pegi y Astrid Young.
Let´s Roll” fue el primer single del disco, publicado con anterioridad se sale un poco del resto del disco, es una canción homenaje a las victimas del 11 de Septiembre y en particular a uno de los heroes del vuelo de Pennsylvania. Un buen tema.
I know I said I love you
I know you know its true
I got to put the phone down
And do what we got to do
One’s standing in the aisle way
Two more at the door
We got to get inside there
Before they kill some more

Time is runnin out… lets roll
Time is runnin out… lets roll

La canción que titula el disco nos devuelve al Neil Young mas tranquilo, otra canción que no desmerece, aunque comparada con la que le sigue, “Goin´Home” se queda en poca cosa. En la parte final del album, tenemos “When I hold you in my arms” una bonita balada (que poco me gusta esta palabra) con una buena guitarra y una interesante melodía.
En “Be with you” tenemos de nuevo esa linea soul, divertida canción.
I got to hold on,
I got to be strong,
I got to live long,
And be with you
.
Two old friends” me parece de lo mas prescindible del disco y por el contrario “She´s a healer” es junto a “Goin´Home” de lo mas interesante del disco, 9 minutos que te llevan al final de este album.
Como conclusión, decir que para mi, es su album mas flojo dentro de esta decada, un nuevo experimento dentro de la discografía del canadiense, que sin llegar a ser un mal album, se queda un poco a medias en la idea y la concepción final del mismo. Curioso también que hay gente que lo defiende como un gran album y una mayoría que lo consideran bastante prescindible, vamos que por lo menos no deja indiferente, en ese sentido me recuerda un poco al «Trans«. A ver que puede comentar al respecto Coolfu, lo digo porque de soul creo que entiende bastante y su opinión sobre este disco me interesa mucho.

Os dejo parte de la critica que se hizo en el Popular1 en su dia con la salida del album.
«Es cierto que no es una obra definitiva dentro de la extensa discografía de Neil Young, pero (como la mayoría de sus trabajos) no decepciona en absoluto………………….Are you passionate?» es una digna pieza dentro del enorme y apasionante puzzle que que es la carrera y la discografía de un maestro como Neil Young.»7

Sleeps with Angels (1994)

El 4 de marzo de 1994 Kurt Cobain entra en coma en un hospital de Roma, sobredosis de champagne y rohypnol, Neil Young dias después, al enterarse de la noticia intenta ponerse en contacto con él, pero le resulta imposible, el 4 de abril es la ultima vez que el canadiense llama a Kurt, pero vuelve a resultar una llamada imposible. Al dia siguiente el 5 de abril Cobain se suicida, su cuerpo no es encontrado hasta el dia 8 por un empleado del sistema eléctrico de seguridad, a su lado, una nota de suicidio, en la misma se puede leer la siguiente frase; “It’s better to burn out than to fade away”(es mejor quemarse que apagarse lentamente), estrofa de la canción “Hey hey…” de Neil Young.
Al parecer, esto afecto mucho al genio canadiense y decidio juntarse de nuevo con los Crazy Horse y dedicarle este, su siguiente disco, “Sleeps with angels”.

Así que nos podemos hacer una idea de la temática del album, la muerte, la melancolía y la oscuridad son los hilos argumentales del disco y suponen en cierto modo un ejercicio de terapia y una despedida……una despedida de una persona con la que Neil Young sentía que compartía bastantes cosas.
No soy el único que encuentra paralelismos entre este disco y el grandisimo y para mi insuperable “Tonight´s the night” album dedicado a Danny Whitten y Bruce Berry, también con la oscuridad y la muerte como tematica principal.

Así que ya en la primera canción que es “My Heart” nos da a entender lo que vamos a escuchar a lo largo de la siguiente hora, una manera muy extraña de empezar un album de rock, con una canción de cuna, en la que nos abre su corazón.
My heart, my heart
I’ve got to keep my heart
It’s not too late,
it’s not too late
I’ve got to keep my heart

Al disco le sigue “Prime of life” con ese sonido tan peculiar que le da esa flauta y ese ritmo con un toque funk.
Y llegamos a “Driveby” una canción que esta dedicada a una chica que supuestamente Neil Young conoció y fue asesinada en un tiroteo. Una canción que es pura emoción y puro sentimiento, una de las mejores canciones que ha escrito este hombre en los ultimos 20 años.
La siguiente en la lista es la que titula el album, “Sleeps with angels”, canción dedicada a los ultimos dias del bueno de Kurt Cobain, otro tema que emociona nada mas empezar a sonar con ese feedback, con esa guitarra, esos coros…..para mi otra canción enorme.
Llegamos a “Western Hero” una canción que toma otra dirección diferente a lo escuchado hasta ahora en el disco, pero igualmente recomendable.
Ya estamos en la mitad del album, lo que nos supone encontrarnos con “Change your mind”, canción que nos devuelve al Young de “Ragged Glory”, una canción de distorsión y de guitarra alargadas hasta casi los quince minutos, si no es lo mejor del album poco le falta. Creo que Neil Young es de los pocos artistas que puede alargar una canción tanto y resultar emocionante en vez de aburrido.
En “Blue Eden” seguimos con la guitarra como protagonista de una manera mas reposada.
You feel invincible,
it’s just a part of life
.
Letra que ya repetía en “Driveby
Safeway Cart” sigue en la senda de la oscuridad, marcada por un tono blues y unos susurros que me recuerdan un poco al Young de “This note´s for you”.
Y ya entramos en la parte última del disco con “Train of Love”, canción que desde la primera escucha ya te resulta familiar, me imagino que para muchos es una de las favoritas del disco, a mi también me encanta esa melodía tan típica de Neil Young, en cambio en “Trans am” nos encontramos a un Young sonando a Dylan, otra gran canción.
Piece of crap” se desmarca un poco de la tematica del disco y es un ataque al materialismo y a la comercialidad de la vida moderna, aparte de ser el tema con mas aire rock de todo el disco, quiero recordar que aquí salio como single.
Y se cierra el disco con “A dream that can last” que nos devuelve al fondo del album y nos recuerda a ese inicio que es “My heart”.

Os podeis imaginar lo que pienso de este disco, al compararlo con “Tonight…” ya doy una pista de que me parece un disco enorme, para mi este si que puede ser considerado como su ultima obra maestra, un disco que te hace entrar en un estado emocional que de vez en cuando apetece.
En definitiva, una maravilla de sentimientos reflejado en canciones.

I feel like I died
and went to Heaven
The cupboards are bare
but the streets
are paved with gold

I saw a young girl who didn’t die
I saw a glimmer from in her eye
I saw the distance, I saw the past
And I know I won’t awaken,
it’s a dream that can last

Ragged Glory (1990)

Que decir de Ragged Glory……lo primero, que fue mi primer disco de Neil Young, con lo cual ya solo por eso le tengo un cariño especial, pero es que estoy hablando de uno de sus mejores discos, si no el mejor.

Que se puede decir del sonido de este album, muchos han dicho que fue el inicio del grunge, o una de las mayores influencias para algunas de las bandas salidas de Seattle.
No estoy de acuerdo, a pesar de que Pearl Jam hayan hecho una versión de “Fuckin up”, para mi el sonido de este disco es mucho mas que grunge, las guitarras distorsionadas, esas melodías que solo Neil Young puede crear, son demasiado grandes para etiquetarlas dentro de ningún movimiento musical.
El trabajo que hacen los Crazy Horse en este disco es tremendo, se podría destacar a Poncho Sanpedro, mas que nada porque la guitarra aquí es el instrumento sobre el que gira el disco, pero Billy Talbot al bajo y Ralph Molina a la batería consiguen que cada nota suene perfecta dentro de esa distorsión que nos invade canción a canción.
En cuanto a las canciones podríamos empezar hablando de cualquiera de ellas, salvo la versión de “Farmer John” que es para mi, lo mas prescindible del disco, cualquiera de los temas son clásicos. Yo me quedo con “Mansión on the Hill”, su primer single, con unos coros que se clavan desde la primera estrofa. Otros pueden preferir “Country Home” que es con la que se empieza esta demostración de clase. Alguien me dijo el otro dia que su favorita era “White line”, algo también, perfectamente comprensible, muchos dicen que “Over and Over” es su mejor tema, si no lo es, poco le falta.
Otros se decantan por «Fuckin´ Up” su canción mas rabiosa y hay gente que incluso prefiere “Love to Burn” o cualquiera de las 3 canciones que cierran el disco, que son “Days that used to be”, que es mi segunda canción favorita, “Love and Only love” que con ese inicio de guitarra y sus mas de 10 minutos la convierten en la canción mas larga del disco y el final que supone “Mother Earth” en directo.

De esta manera inicio Neil Young los 90, la decada musical que nos marco a muchos de nosotros, la decada que tuvo discos que estan dentro de lo mejor que se ha hecho en la historia del rock y ahí dentro, esta este Ragged Glory, con lo mejor que se ha hecho en la historia del rock, porque si Neil Young tiene un disco en el que destaque la palabra rock, ese es Ragged Glory.

Mindless drifter on the road
Carry such an easy load
It’s how you look, and how you feel
You must have a heart of steel.
Why do i keep fuckin’ up?
I can see you on a hill
Comatose but walking still
Curves beneath your flowing gown
Only i could bring you down.
Why do i keep fuckin’ up?
Dogs that lick and dogs that bite
Hounds that howl through the night
Broken leashes are all over the floor
Keys left hanging in a swinging door.
Why do i keep fuckin’ up?
Keep fuckin’ up!


This Note’s for You (1988)

“Neil Young es un gran cantante de country y de rock pero un mal cantante de blues”
No se donde leí esta frase ni a quien, pero lo que creo es que quien lo dijo no ha escuchado este disco.

Estamos en 1988 y “This note´s for you” es su album de regreso a Reprise, después de la difícil época en Geffen, y es un regreso con un disco en el cual continua experimentando y cambiando, en el cual se vuelve a salir de sus sonidos habituales y de su estilo.
Aquí decide juntarse con los Bluenotes y crear un disco de blues en toda regla.
Las críticas con este disco son bastante dispares, he oido decir, desde que es uno de sus mejores discos hasta decir que es de lo peor que ha hecho, yo estoy dentro del primer grupo, de los que piensa que este disco es muy grande, aunque tengo que reconocer que es de los últimos discos que descubrí de Neil Young, en parte debido a esas malas criticas que había oido a algunos amigos, pero desde entonces es de los discos que mas oigo del genio canadiense.
Y que nos encontramos en este disco, pues desde el inicio del disco con “Ten men workin´ “ con las trompetas de Tom Bray John Fumo vemos que estamos ante algo diferente, pero algo muy bueno, gran canción para empezar.
La canción que sigue es la que titula el disco, «This note´s for you”, un clásico dentro de la discografía de este genio, en la que destaca especialmente el sonido de la guitarra.

Y a continuación viene lo mejor del disco, para mi, “Coupe De Ville
I got a coupe de ville
I got a bed in the house
Where you once lived.
I had a few cheap thrills
But they cost me a lot more
Than I could give.
I got a right
in this crazy world
To live my life
like anyone else
How long can I
carry this monkey around
All by myself. 

Una maravilla de tema, con un Neil Young casi susurrando en parte de la canción y con un sonido de saxo increíble y seguida y sin darnos respiro entra “Life in the city”, como se unen estas dos canciones me parece tremendo, el susurro de “Coupe De Ville” y la garra de “Life in the city” para mi es de lo mejor que ha grabado este genio nunca.
Con “Twilight” el nivel baja un poco, pero es que estamos hablando de un nivel demasiado alto, a pesar de eso estamos ante otra muy buena canción.
La segunda parte del disco se inicia con “Married man” que es uno de los puntos altos del disco, canción corta que en la gira del disco no faltara en los conciertos, sigue en la misma linea de sonido con “Sunny inside” que me parece otro gran tema.
La intensidad blues baja con “Can´t believe your lyin´” canción lenta, donde de nuevo la guitarra vuelve a cobrar todo el protagonismo, como me gusta el sonido de la guitarra en este disco!!!!!.
La parte final es “Hey hey” donde vuelve a recuperar la rabia y todo el ritmo blues, canción que no faltara en los setlist de la gira y termina el disco con “One thing” de mis temas favoritas del disco y el perfecto final para esta gozada que es “This note´s for you”.
Comentar también que en la gira de este disco, Neil Young y los Bluenotes tocaban “Ordinary people” tan de moda hoy en dia por haber aparecido en su ultimo disco “Chrome Dreams II”.